Наприкінці вересня 2023 року космічний апарат OSIRIS-REx відправив на Землю контейнер з камінням і пилом, зібраними на поверхні астероїда Бенну – навколоземного небесного тіла з групи Аполлона, з яким може зіткнутися наша планета. Відразу науковцям вдалося дослідити тільки пил на кришці контейнера – а сам контейнер вони намагалися відкрити 4 місяці. Нарешті вченим вдалося прибрати два затискачі, що залишалися на кришці, і похизуватися космічною «здобиччю», більшою, ніж очікувалося. Астрономи сподівалися отримати з Бенну 60 грамів зразків, але вага лише самого космічного пилу з кришки становила 70 грамів, а всередині контейнеру містилося ще 255 грамів пилу та каміння.

Наразі для публічного огляду доступні лише фото зібраного матеріалу і озвучені певні припущення щодо його складу, ґрунтовані на аналізі пилу з кришки контейнера. Утім, науковці налаштовані оптимістично і найбільші сподівання покладають на мікроаналітичні методи дослідження, обіцяючи розібрати каміння з Бенну буквально на атоми. Дослідження триватимуть протягом 2 років. Астероїд Бенну, віком приблизно 4,5 млрд років, фактично є ровесником Землі і може наблизити нас до розгадки таємниці формування Сонячної системи, і дати більше інформації про те, з чого складалися «будівельні блоки» земного життя. А місія OSIRIS-REx, яка обійшлася НАСА в $1 млрд, вже вирушила досліджувати ще один небезпечний астероїд Апофіс.       

Читайте також NASA знайшло воду та вуглець у зразку астероїда Бенну

Літературний редактор.

Коменти