NASA оголосило, що роботизований дрон-розвідник Ingenuity («Винахідливість»), призначений для дослідження поверхні Марса та координації руху марсохода Perseverance, здійснив свій останній політ. Він став не лише першим апаратом, що провів керований політ в атмосфері іншої планети на власному двигуні, а й перевершив усі очікування інженерів NASA, пропрацювавши значно довше та ефективніше, ніж планувалося. На початку місії (Ingenuity прибув на Червону планету 19 квітня 2021 року на «череві» марсохода Perseverance) єдиним його завданням були разовий зліт і посадка, а сама місія мала тривати 30 днів. Потім завдання ускладнили до 5 польотів. Натомість Ingenuity пропрацював майже 3 роки, здійснив 72 неймовірні польоти, пролетівши над поверхнею Марса 17,7 км і піднявшись на висоту 24 метри. Найдовший його політ відбувся 22 грудня 2023 року – він подолав 705 метрів за 135 сек.

У четвер, 18 січня 2024 року, оператори Ingenuity заявили , що втратили з ним зв’язок під час останнього польоту. Згодом зв’язок вдалося відновити, однак аналіз надісланих з нього зображень виявив пошкодження щонайменше однієї лопаті ротора (виготовленої з вуглецевого волокна), і на цьому історична подорож Ingenuity тріумфально завершилася. Очільник NASA Білл Нельсон сказав: «Цей дивовижний гелікоптер пролетів вище і далі, ніж ми собі уявляли, і допоміг NASA зробити те, що ми вміємо найкраще — зробити неможливе можливим. Як і брати Райти, Ingenuity прокладає шлях до майбутніх польотів у нашій сонячній системі та шлях до розумніших і безпечніших місій людини на Марс та за його межі». Ingenuity обійшовся NASA у $85 млн, і космічне агентство планує відправити на Марс ще два гелікоптери такого типу.    

Читайте також NASA втрачає зв’язок зі своїми роботами на Марсі, бо заважає Сонце

Літературний редактор.

Коменти