Ще 2022 року система планетарного захисту Double Asteroid Redirect Test (DART) від NASA успішно і вперше в історії змінила орбіту небесного тіла – Діморфа, супутника більшого астероїда Дідім, довівши, що запобігти ймовірному зіткненню астероїда із Землею у такий спосіб цілком можливо. Випробування пройшли так добре, що, ймовірно, змінили зовнішній вигляд Діморфа. Очікувалося, що DART скоротить період обертання астероїда навколо Дідіма на 7 хвилин – натомість цей час скоротився на понад 33 хвилини. Під час зіткнення від Діморфа відлетіли валуни, і їх зафільмували і наземні телескопи, і космічний телескоп Габбл, і зонд LICIACube, який незадовго до зіткнення відокремився від DART.

Провівши серію симуляцій на основі отриманих зображень, астрономи дійшли висновку, що Діморф, із діаметром 160 м (діаметр його «материнського» небесного тіла становить 780 м) є скупченням матеріалу, який скидає Дідім під час обертання, і саме тому «повівся» дуже дивно під час зіткнення з апаратом DART. По суті, удар змінив структуру Діморфа, але не залишив ударного кратера через пухкий матеріал, з якого складається астероїд. Європейське космічне агентство вже планує місію Hera, що має вирушити на вивчення нової структури Діморфа – і науковці певні, що Нега не знайде на ньому кратера. Вивчення уламків і видозміненої структури астероїда дуже важливе для оцінки ефективності DART і для подальшого її використання з урахуванням порід, з яких складаються «атаковані» системою небесні тіла.   

Літературний редактор.

Коменти